Quem é Ricardo Prado, ex-nadador brasileiro?





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Ricardo Prado (Andradina, 3 de janeiro de 1965) é um nadador brasileiro. É considerado o maior nadador brasileiro da década de 1980.

Carreira

Começou a nadar aos cinco anos de idade, por influência dos irmãos mais velhos. Aos 6 anos disputou o primeiro campeonato brasileiro infantil. Foi campeão brasileiro pela primeira vez aos sete anos de idade, nos 50 metros nado borboleta.

Considerado precoce para a sua época, em 1977, com apenas 12 anos de idade, fez parte da seleção brasileira que foi ao Peru disputar o campeonato sul-americano de natação. Nesse evento, ganhou oito medalhas (quatro de ouro e quatro de prata) e ainda quebrou o recorde infantil sul-americano nos 200 metros medley.

Estudava e treinava nos Estados Unidos na Mission Viejo Nadadores com o técnico Mark Schuber. Participou dos Jogos Olímpicos de Moscou em 1980, quando tinha 15 anos. Em 1982, aos 17 anos, sagrou-se campeão e recordista mundial na prova dos 400 metros nado medley em Guaiaquil, no Equador com o tempo de 4'19".78. Em 1983, Ricardo Prado conquistou 2 duas medalhas de ouro e duas de prata nos Jogos Pan-americanos de Caracas. Em 1984, seu recorde foi batido meses antes das Olimpíadas de Los Angeles pelo alemão-oriental Jens-Peter Berndt com 4'.19".61.

Porém a Alemanha Oriental, juntamente com o bloco comunista boicotaria esta Olimpíada. Ricardo era um dos favoritos à medalha de ouro. Entretanto nos Jogos Olímpicos de Los Angeles obteve a prata, vencido pelo canadense Alex Baumann com recorde mundial de 4'.17".41. No campeonato Mundial de Madrid em 1986 terminou em 7o.lugar nos 400m medley.

Obteria ainda nos Jogos Pan-americanos de 1987 em Indianápolis uma medalha de prata e duas de bronze mas não nadou em sua especialidade, os 400m medley.

Não participou das Olimpíadas de Seul 1988.



Vida pessoal

É formado em Economia, com mestrado, pela Universidade Metodista de Dallas, no Texas, e em Educação Física.

Em 2003, aos 38 anos, sofreu um infarto, e foi submetido a uma cirurgia cardíaca para a implantação de três pontes de artéria mamária e duas de safena.

Trabalhou como gerente de esportes do Comitê Organizador dos Jogos Pan-americanos (Rio 2007) e é comentarista esportivo da ESPN Brasil.

Desde março de 2008, Ricardo Prado é Diretor Esportivo do Parque Aquático Maria Lenk, onde ocorreram as provas de natação dos Jogos Pan-americanos do Rio de Janeiro

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